Развитие позвонков. Итак, как же развиваются позвонки? Позвонки,  кости скелета, проходят очень сложный и длитель­ный путь преобразований. На втором месяце жизни плода в утробе женщины, развиваются хрящевые зачатки, по своей форме представляющие модель будущих позвонков. В каждом из них возникают участки окостенения, которые называ­ются ядрами.

Развитие позвонков. Ядра постепенно разрастаются. Окосте­нения в дальнейшем образуют плотную костную ткань. Указанные ядра развиваются в телах позвонков, их дугах, а также в поперечных и остистых отростках. Вна­чале ядра окостенения появляются в XII грудном позвонке. А уже к  концу третьего месяца они имеются во всех грудных и поясничных позвонках плода.  К началу чет­вертого месяца — в шейных и первых двух крестцовых позвонках.

Дуга (кольцо) позвонка, представляющая собой пер­воначально две половинки, у новорожденного состоит из хрящевой ткани, в которой находятся ядра окосте­нения. Сращение двух половин начинается с шейных позвонков.

У ребенка к четырем годам остаются открытыми дуги атланта и пятого поясничного позвонка, первого, четвертого и пятого крестцовых позвонков. При нормальном развитии все дуги срастаются к семи годам. Нередко исключение составляет дуга первого крестцо­вого позвонка, которая может остаться открытой всю жизнь.

Позвонки ребенка несколько сплющены, поперечный размер их больше продольного. В 8—11 лет у мальчи­ков, в 9 лет у девочек в верхней и нижней поверх­ностях тел позвонков появляются эпифизарные, или костные, пластинки, которые полностью срастаются с позвонками к 15 годам. Данный процесс начинается прежде в грудных позвонках, затем в ос­тальных и завершается к 24 годам.

Тела позвонков сверху и снизу покрыты межпозвон­ковым хрящом (диском), который состоит из концентри­ческих, спиральных, перекрещивающихся плотных соеди­нительнотканных пучков. Эти фиброзные кольца, или пучки, прочно сращены с гиалиновым (гиалин — стекло) хрящом и с надкостницей тела позвонка.

В центре межпозвонкового диска имеется студенистая жидкость, или пульпозное ядро, которое чрезвычайно упруго и, будучи окружено плотным кольцом и сдавлено между телами позвонков, обладает свойством выбу­хать. Это и обеспечивает позвонкам рессорную возмож­ность отодвигаться друг от друга, амортизировать сотрясения и удары, которые позвоночник испытывает при движениях (прыжки, бег).

Развитие позвонков. Рост человека вече­ром на 2—3 см меньше, чем утром. Это объясняется тем, что межпозвонковые диски к вечеру уплотняются. Всего таких дисков 23. Они залегают от вто­рого шейного позвонка до крестца. В следующей статье поговорим об устройстве позвоночника.